Une intervention policière pour déloger vendredi des paysans sans terre d’une propriété au Paraguay a viré au massacre: au moins seize personnes, sept membres des forces de l’ordre et neuf occupants, ont péri dans des échanges de coups de feu. Les heurts, qui ont également fait environ 80 blessés, ont opposé 300 policiers et 150 paysans qui occupaient une propriété agricole appartenant à l’homme d’affaires local Blas Riquelme, située dans la localité de Curuguaty, à 250 km au nord-est d’Asunción.

La propriété se situe dans une région exploitée en grande partie par des “Brasiguayens” (contraction de Brésilien et Paraguayen), de prospères producteurs de soja brésiliens, installés depuis 40 ans sur les terres les plus fertiles du Paraguay, sur les rives du fleuve Parana, à la frontière avec l’Argentine et le Brésil. Ces terrains ont été acquis à l’époque dans des conditions très avantageuses accordées par le dictateur paraguayen Alfredo Stroessner (1954-1989). Les conflits terriens sont récurrents au Paraguay, où 2% de la population possède 80% des terres.

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