Depuis des semaines, la police et l’armée mènent une campagne nationale pour raser les logements, commerces et terrains occupés illégalement sur l’île al-Waraq, située sur le Nil en banlieue du Caire, en particulier ceux situés sur des propriétés de l’État. Mais ces opérations de répression ne se passent pas sans heurts. Ce dimanche 16 juillet, la résistance des habitants a été encore plus forte que les jours précédents. La police a fait usage de gaz lacrymogènes et vraisemblablement d’armes à feu, vu le nombre de blessés et les conditions du décès d’un des habitants en lutte. Il y aurait eu officiellement au moins 19 blessés et un mort côté manifestants. La police affirme avoir eu 37 blessés dans ses rangs. Une dizaine de personnes auraient été arrêtées et seraient poursuivies pour violences à agents des forces de l’ordre. Les opérations d’expulsion-démolition ont été interrompues…

Affrontements sur l’île al-Waraq

Affrontements sur l’île al-Waraq

Lorsque les travailleurs de l’usine d’huiles comestibles d’IFFCO à Suez se sont mis en grève dans le cadre d’un conflit lié aux salaires en décembre dernier, la société a déposé plainte auprès de la police contre 15 travailleurs, dont 9 membres du syndicat. Le 29 décembre, des policiers ont effectué une descente aux domiciles du président et du secrétaire général du syndicat et de quatre autres travailleurs. Et le 3 janvier, la police a pris l’usine d’assaut et arrêté 13 grévistes. 12 ont ensuite été libérés sous caution en attendant le procès et deux autres maintenus en détention pour incitation à la grève. Les travailleurs n’ont plus accès à l’usine.

Au total vingt-trois travailleurs, responsables et membres du syndicat IFFCO Égypte risquent d’être condamnées à de lourdes amendes et à des peines de prison, lors du jugement qui sera rendu le 29 janvier. Les attaques contre le syndicat IFFCO font suite à la dure répression exercée à l’encontre des chauffeurs d’autobus du Caire et des ouvriers des chantiers navals d’Alexandrie et de leurs syndicats.

Les grévistes d’IFFCO

Les grévistes d'IFFCO

Il y a deux jours, nous vous annoncions que Signal était censuré par l’état en Egypte et aux Emirats Arabes Unis (voir notre article), mais que les développeurs travaillaient déjà sur un mécanisme de contournement. Il n’aura pas fallu longtemps, la dernière mise à jour de Signal pour Android (disponible sur le canal béta pour iOS) incorpore pour les utilisateurs dont le numéro de téléphone commence par un indicatif téléphonique d’un pays censuré (+20 pour l’Egypte ou +971 pour les Emirats donc) une technique de contournement appelée « domain fronting » . Le but de la manoeuvre est de rendre les requêtes Signal indistinguables d’une requête https vers Google: pour couper l’accès à Signal, ces gouvernements devront donc couper l’accès à Google, ce qui semble plus difficile. Open Whisper Systems, les développeurs de Signal, généralisent et prévoient de rendre l’application « consiente » de la censure, afin qu’elle utilise automatiquement le mécanisme lorsqu’un utilisateur étranger visite un pays censuré par exemple. Cette dernière mise à jour propose également une autre nouveauté dont nous vous avions parlé il y a trois jours, à savoir le support des stickers, dessins et textes sur les images envoyées via l’app.

Pour télécharger Signal: Android, iOS, Chrome.

Signal contourne la censure et introduit les stickers

Signal contourne la censure et introduit les stickers

Après plusieurs jours d’enquête, Open Whipser Systems a confirmé que Signal était effectivement censuré en Egypte. Non seulement l’accès au site est impossible, mais en l’application ne fonctionne tout simplement pas. Les personnes qui veulent continuer à utiliser Signal en Egypte peuvent utiliser Tor ou un VPN. L’application Orbot (ou via le dépôt du Guardian Project sur F-Droid dans le cas où Orbot serait inaccessible sur le Play Store) permet notamment de rediriger une app à travers Tor (via « VPN Apps »), cela ne fonctionnera que pour le texte, les images et les pièces-jointes, pas pour les appels.

Open Whisper Systems travaille déjà sur une solution de contournement. C’est la première fois (documentée) que Signal est censuré dans un pays, même s’il est inaccessible sur les magasins d’applications dans certains pays, comme les Emirats Arabes Unis.

Les messages peuvent maintenant s’effacer après une période définie.

Les messages peuvent maintenant s'effacer après une période définie.

26 travailleurs de la compagnie des chantiers navals d’Alexandrie sont en prison depuis lé 24 mai et doivent être jugés pour avoir fait grève pour revendiquer la hausse des salaires, l’évolution des techniques de production ainsi que l’augmentation de la production, des embauches et des mesures de prévention et de protection des risques professionnels et notamment des brûlures. Non content de criminaliser leur lutte, le gouvernement égyptien veut les faire passer devant un tribunal militaire sous prétexte que le nouveau propriétaire de l’entreprise, l’Organisme des industries et des services maritimes, dépend de l’armée. 1500 travailleurs ont été licenciés après la fermeture illégale de l’entreprise.

Le port d’Alexandrie

Le port d'Alexandrie

Depuis trois jours le climat était très tendu au Caire. 95 personnes ont été arrêtées entre le 21 et le 25 avril en prévision de cette manifestation la plupart faisant partie du Mouvement du 6 avril, l’un des fers de lance de la révolution de 2011 (voire notre précédent article). Lundi matin le directeur d’une ONG, la Commission égyptienne pour les droits et les libertés, a également été arrêté. C’est dans ce contexte que les mouvements d’opposition ont appelé à descendre dans la rue contre le pouvoir.

Lundi, le ministère de l’Intérieur a prévenu que les manifestations seraient réprimées sans hésitation et le soir même de nombreux quartiers du Caire étaient complètement bouclés par l’armée et la police. Les protestataires ont tenté d’organiser des manifestations sauvages, le lieu étant annoncé au dernier moment. Vers 16h, une centaine de manifestants ont crié des slogans anti-régime sur la place Messaha dans le quartier de Dokki. Mais après trois minutes de marche les policiers ont tiré des grenades lacrymogènes. Des dizaines de personnes ont été arrêtées.

Répression lundi au Caire

Répression lundi au Caire

Mercredi 21 et jeudi 22, les forces de sécurité égyptiennes ont arrêté de nombreux militants (au moins 59) avant une manifestation antirégime prévue demain 25 avril. Officiellement organisée pour protester contre la rétrocession à l’Arabie saoudite des deux îlots de la mer Rouge, le rassemblement s’était transformé en contestation du régime. Le mouvement du 6-Avril (constitué essentiellement de jeunes de 20 à 30 ans, né en avril 2008 lorsque des milliers d’ouvriers textiles se sont mobilisés contre leurs conditions de travail et le coût de la vie ; ce jour-là, 33 étudiants avaient été arrêtés), ainsi que d’autres groupes d’opposition ont appelé à une manifestation le 25 avril contre la politique menée par le président Abdel Fattah al-Sissi.

Le 15 avril, plus d’un millier de personnes avaient manifesté dans le centre du Caire en demandant la chute du régime du président Sissi, le plus grand rassemblement de contestation du pouvoir depuis deux ans. La manifestation organisée à l’appel de la gauche laïque a été dispersée par la police à coup de gaz lacrymogène.

Manifestants du Mouvement du 6-Avril

Manifestants du Mouvement du 6-Avril

Mahmoud Mohamed Ahmed Hussein avait été arrêté au Caire le 25 janvier 2014, à l’occasion du troisième anniversaire de la révolution qui a mis fin au règne du président Hosni Moubarak. Le jeune étudiant, alors âgé de 18 ans, avait été arrêté alors qu’il rentrait chez lui après une action de protestation contre le régime militaire au pouvoir et les Frères musulmans. Les forces de sécurité l’ont appréhendé avec son ami Islam Talaat à cause de son t-shirt. La détention préventive des deux jeunes étudiants a depuis été renouvelée, sans procès. Mahmoud et Islam sont restés derrière les barreaux plus de deux ans alors que la loi égyptienne fixe à deux ans la limite du maintien d’une personne en prison sans procès. La justice égyptienne a ordonné mardi leur libération contre une caution de 1.000 livres (100 euros).

Deux ans de prison pour un t-shirt

Deux ans de prison pour un t-shirt

Le syndicat des médecins a lancé un appel à la tenue d’une « journée de la dignité » après que deux médecins de l’hôpital al-Matriya (dans le nord-est du Caire) ont été frappés le 28 janvier par neuf policiers pour avoir refusé d’établir un rapport médical mensonger. Les neuf membres de la police ont été entendus par le parquet qui a décidé jeudi de ne retenir aucune charge contre eux. Cette annonce a provoqué la colère des médecins dont quelques milliers ont investi le siège et les environs de leur syndicat près de la place Tahrir. En signe de protestation, le syndicat a décidé de continuer à soigner les patients, mais gratuitement, jusqu’à ce que les policiers soient traduits en justice. Les agressions des membres des forces de l’ordre contre des civils se sont multipliées dernièrement en Egypte. Mardi, un tribunal a condamné un policier pour avoir battu à mort un vétérinaire en détention et falsifié des documents officiels pour accuser la victime de trafic de drogue.

La manifestation des médecins au Caire

La manifestation des médecins au Caire

Giulio Regeni, 28 ans, préparait une thèse sur le mouvement ouvrier en Egypte, et plus précisément sur les syndicats indépendants, et avait publié un article sur l’agitation sociale en Egypte. Le 25 janvier, le jeune chercheur a quitté son domicile en début de soirée alors que autorités voulaient éviter la célébration du lancement, cinq ans plus tôt, du soulèvement anti-Moubarak. Le centre ville était quadrillé et toute manifestation interdite, sur fond d’une vague d’arrestations préventives et de « disparitions » sans précédent. Le 3 février, la dépouille de l’étudiant italien a été retrouvée dans le fossé d’une banlieue du Caire. Le corps portait de multiples fractures, des traces de coups répétés, tous les ongles de pieds et de mains avaient été arrachés et le corps portait des traces de brûlures de cigarettes autour des yeux et sous la plante des pieds.

Un rassemblement silencieux de quelques dizaines d’intrépides s’est déroulé, le 6 février, devant l’ambassade d’Italie au Caire. Une pancarte disait : « Il ne vous suffisait pas de nous tuer, il fallait que vous vous en preniez à un étranger ». Les amis de Regeni, dénoncent la Sécurité nationale qui enlève et torture des opposants ou des proches d’opposants comme l’étudiant italien pour leur arracher des informations. Le soulèvement de février 2011 s’était accompagné de l’assaut populaire de bureaux de la Sécurité d’Etat, le bras armé du ministère de l’Intérieur. Mis en cause pour les crimes de la dictature Moubarak, ce service n’a en fait que changé de dénomination et l’ex-Sécurité d’Etat, devenue « nationale », a poursuivi ses exactions en toute impunité. Pour l’année 2015 seulement, l’organisation Egyptian Commission for Rights and Freedoms dénombre plus de 1.500 disparitions d’opposants politiques imputables à des services de sécurité.

Giulio Regeni

Giulio Regeni